Клавиши

Клавиши (keycaps, кейкапы)

Как неочевидно это бы ни звучало, но клавиши (колпачки/капы/кейкапы) могут очень сильно влиять на ощущения от печати и от клавиатуры в целом. Также профиль клавиш — то, какой они формы и высоты, — может оказывать влияние на комфорт, скорость и точность печати.

У любой клавиши есть три основные характеристики: материал, профиль и метод нанесения символов — они определяют внешний вид и тактильные ощущения. Кратко пройдёмся по всем из них.

Материалы

В основном клавиши изготовляют из следующих видов пластика:
ABS (Acrylonitrile butadiene styrene) — Акрилонитрилбутадиенстирол
PBT (Polybutylene terephthalate) — Полибутилентерефталат
POM (Polyoxymethylene) — Полиформальдегид/полиоксиметилен/полиацеталь/делрин

Особняком стоят кейкапы из резины, силикона, дерева и прочего сырья, но встречаются они в основном в виде единичных клавиш или небольших наборов, поэтому их мы затрагивать не будем.

Не обязательно запоминать названия всех полимеров, достаточно знать их акронимы.

Если очень кратко, то среди мехкультовчан популярно мнение, что хорошие ABS кейкапы > всё остальное.

ABS

Наиболее распространённый тип материала, из которого делают клавиши.

Имеет следующий ряд преимуществ:

  • Пластик стоит дешевле.
  • Технологии формовки и окраски клавиш менее трудо- и ресурсозатратны, что позволяет получать на выходе нужные цвета и прямые кнопки.
  • Можно достичь некоторых визуальных эффектов (например, сделать прозрачную клавишу).

И на этом всё. По совокупности этих пунктов для кастомных кейсетов необычных раскрасок дизайнеры предпочитают ABS.

Износ клавиш из ABS-пластика (источник — geekhack): ![Shined ABS keycaps]

А далее минусы:

  • Со временем клавиши теряют текстуру (в основном, касается очень дешевых сетов и пробелов - кейкап теряет шероховатость и начинает блестеть).
  • Может и будет впитывать кожные выделения (эффект сильно варьируется в зависимости от производителя).
  • Под воздействием ультрафиолета капы принимают желтоватый оттенок (уже не так сильно, как раньше, но иногда случается).

PBT

За редким исключением, клавиши из PBT практически не встречаются на клавиатурах от традиционных “игровых” брендов, но при этом любая мало-мальски серьезная клавиатура скорее всего будет иметь кейкапы из этого материала.

Из плюсов:

  • Грязь на кнопках менее заметна.
  • Менее устойчивы к механическим повреждениям, но более стойкие к термическому воздействию и истиранию.

И минусы:

  • В большей части сетов длинные кнопки кривые.
  • Значительно сложнее в производстве.
  • Некоторые варианты окраски и леттеринга неосуществимы или осуществимы со значительными ограничениями.
  • Как только количество грязи на кнопках превысит возможные или эстетические пределы, будет очень сложно от нее избавиться из-за особенностей структуры материала (сильно зависит от техпроцесса)

POM

Довольно редкий тип пластика в производстве клавиш, почти не встречается даже в отдельных наборах.

Плюсы:

  • Механическая прочность схожа с PBT.
  • Не стирается и не впитывает жиры.
  • Термостойкость позволяет выдерживать кипящую воду без деформаций.

Минусы:

  • Скользкий.
  • Некоторые марки ацеталя могут окисляться в присутствии сильных оксислителей и деполимеризоваться в формальдегид.
  • Ещё меньше вариантов возможной окраски.

Профили

![Клавиши SA, Mix (MDA), OEM, Cherry, XDA, DSA]

Помимо всего вышеперечисленного, клавиши бывают разных профилей, причём отличия могут быть не только в форме верхней поверхности клавиши (плоская, цилиндрическая, сферическая), но и в высоте, например, когда клавиши одного ряда выше клавиш другого (sculptured profile), или наоборот, когда все клавиши всех рядов одной высоты (uniform profile) — подробнее об этом в следующем разделе.

OEM

OEM Pudding Keycaps (фото Quartz64 с первого клавиатурного ру-митапа, клавиатура diimdeep): ![OEM Pudding] Если у вас сейчас есть механическая клавиатура, то с большой долей вероятности у вас именно этот профиль. Как таковой профиль ничем не плох, есть разница по высоте, чтобы помогать пальцам находить клавиши, форма клавиш сделана так, чтобы максимально задействовать доступное пространство и по клавишам было легче попадать.

Cherry

Набор GMK Carbon (источник — Reddit): ![GMK Carbon] Sculptured-профиль с цилиндрическими выемками на верхней грани клавиш. Поставлялся на всех клавиатурах Cherry, а в данный момент, после выкупа оборудования компанией GMK, выпускается у них. Клавиши в общем и целом очень похожи на OEM, но значительно ниже.

Tai-Hao Cubic

Профили Cherry (на переднем плане) и Tai-Hao Cubic (источник — Keychatter): ![Cherry vs Cubic] Уникальный профиль компании Tai-Hao. Нечто среднее между Cherry и OEM.

DCS

Набор DCS Purple Rain (источник — TheVan Keyboards): ![Purple Rain]

А это — взгляд Signature Plastics на ОЕМ-профиль. Кейкапы этого профиля чуть выше, чем Cherry, и при этом также имеют цилиндрические форму верхней части клавиши, которая смещена к дальней грани.

SA

Набор SA(s) 1965 (источник — Reddit): ![SA 1965] Набор SA(u) Nuclear Data (источник — Pimp My Keyboard): ![SA Nuclear Data]

Очень высокие клавиши со сферическим верхом, сделанные практически на тех же пресс-формах, что и клавиши старых терминалов. Имеют две вариации по кривизне — все ряды могут быть одной высоты и образовывать прямую (uniform), а могут быть разной высоты на каждом ряду и идти по дуге (sculptured). Изначально их делала компания SP, но сейчас производятся и китайские аналоги, например, Maxkey.

MT3 Hi-Pro

Набор MiTo Godspeed в профиль (источник — Massdrop): ![MT3 Godspeed] Профиль, мимикрирующий под Topre Hi-Pro. Разработан Matt3o и производится MiTo. Очень схож со Sculptured SA, основное отличие - бо́льшая кривизна, по сравнению со вторым.

DSA

Набор DSA Royal Navy (источник — Reddit): ![DSA Royal Navy]

Uniform клавиши средней высоты со сферической выемкой на под палец и уменьшенной площадью поверхности для нажатия по сравнению с SA. В основном производятся компанией Signature Plastics, но есть и китайские копии.

DSS

Набор SP Dolch DSS (источник — geekhack): ![DSS Dolch]

Sculptured-аналог DSA-профиля, практически идентичны Cherry по высоте.

XDA

XDA (источник — Massdrop): ![DSA Royal Navy] Uniform-кейкапы со сферической верхней частью, более широкой и менее углублённой по сравнению с DSA. Также чуть выше, чем DSA.

MDA/MIX

Набор MDA Big Bang (источник — Kbdfans): ![MDA Big Bang]

Sculptured клавиши со сферическим верхом. Похожи на SA уменьшенной высоты, однако имеют немного другой угол наклона, при этом верхняя поверхность кейкапов сравнима с XDA-профилем.

Ряды и общий профиль клавиш

Как уже было сказано выше, в виде в профиль верхние грани клавиш могут образовывать разные виды линий. Принято разделять все наборы клавиш на две наиболее встречающихся группы: со sculpted (фигурным) профилем и с uniform (прямым) профилем.

Причина существования фигурных профилей заключается в необходимости получить вогнутую поверхность, печатать на которой более удобно, чем на плоской или ступенчатой (stepped profile, как в печатных машинках). В некоторых клавиатурах (IBM Model M/F, Fujitsu FKB4700) клавиши имели одинаковую высоту, но были расположены на вогнутой поверхности. Монтировать MX-совместимые переключатели на изогнутой поверхности технологически сложно, поэтому сейчас в большинстве случаев вогнутая поверхность имитируется формой самих клавиш.

Рассмотрим это на примере современных профилей, таких как OEM или Cherry. Несложно догадаться, что в фигурном профиле клавиши как бы идут ступенькой от верхнего (R1) ряда к нижнему (R4), создавая угол наклона у верхних граней клавиш. Но сейчас самые внимательные из вас зададутся вопросом: почему же на полноразмерной клавиатуре есть целых шесть рядов клавиш, а мы написали про всего лишь четыре? А на самом деле всё очень просто: два верхних ряда идут одинаковыми по высоте, равно как и два нижних, в результате картина принимает подобный вид: R1(Esc)-R1(123)-R2(Q)-R3(A)-R4(Z)-R4(Ctrl). Иногда пробел записывается отдельно от нижнего ряда R4 (Space), так как в некоторых профилях он отличается по форме, высоте и углу наклона от своих соседей по ряду. Некоторое время назад для Cherry профиля был представлен ряд R0(Esc).

В нестандартных профилях, например, SA или MDA, разлиновка по рядам может быть как такой же, так и отличаться, но, как правило, у всех, кроме китайских производителей кейсетов верхний ряд – это R1/R0. Ну а с uniform-профилем всё гораздо проще: абсолютно все ряды в нём имеют идентичную высоту клавиш.

Необходимость в uniform-профилях обусловлена широким распространением нестандартных клавиатур (отличающихся от классических ANSI/ISO для PC): POS-клавиатуры, специализированные пульты, самодельные клавиатуры. Да и на стандартной клавиатуре может возникнуть необходимость перестановки клавиш в связи с переходом на альтернативные раскладки (Dvorak, Colemak и т. п.). Также отсутствие кривизны является плюсом для некоторых пользователей клавиатур с малым количеством рядов (обычно не более четырех) или объемных эргономичных клавиатур (Dactyl, Lime40) из-за малой заметности кривизны на близких к хоумроу рядам и вогнутого размещения свитчей соответственно.

Стоит заметить, что под профилем понимается как форма отдельных клавиш, так и их высота, что может вносить определённую путаницу. Это означает, что набор клавиш с профилем SA не всегда подразумевает наличие в нём четырёх различных профилей (R1, R2, R3, R4). Например, в наборе «SA Ice Cap» от SP все клавиши имеют одинаковый профиль третьего ряда (R3), не имеющего наклона. Сделано это ради совместимости с большим количеством клавиатур, в первую очередь — нестандартных ортолинейных. Подавляющее большинство относительно недорогих наборов SA с Aliexpress тоже не являются полностью фигурными. Может использоваться только R3 или R2+R3.

Методы нанесения символов

Двойное литьё (doubleshot)

По данной технологии сама клавиша и символы отливаются из двух видов пластика разного цвета. Символы на клавишах с двойным литьём являются самыми износостойкими. Изготавливаются преимущественно из ABS, так как этот пластик имеет более низкую температуру плавления и не деформируется при остывании.

Образец клавиши с двойным литьём (источник — Deskthority): ![Doubleshot keycap sample]

Плюсы:

  • Износостойкость
  • Контраст и чёткость
  • Возможны любые сочетания цветов и материалов (например, полупрозрачный пластик для символов)

Минусы:

  • Цена. Качественно выполненные клавиши с двойным литьём стоят от $100 (Maxkey) за стандартный набор и выше.
  • Недостаточная гибкость технологии. Изготовление дополнительных форм для литья требует больших инвестиций.
  • Чаще всего клавиши с двойным литьём производятся из ABS-пластика из-за сложностей с литьём PBT.

Производители

Signature Plastics (SP) производят ABS doubleshot’ы и PBT dye-sub’ы в профилях SA, DSA и DCS, а так же PBT dyesub’ы в профиле G20. Maxkey - производит ABS doubleshot’ы. стоят они дешевле чем аналогичные от SP. Ранние сеты страдали от плохой совместимости с нестандартными раскладками и от проблем с леттерингом. GMK — doubleshot’ы с Cherry-профилем, производятся на оригинальном оборудовании Cherry. JTK — doubleshot’ы с Cherry-профилем. Качество хуже, чем у GMK, цена меньше. Успешно изготовили кейкапы с тройным литьём. MiTo — dye-sub PBT MT3, XDA, DSA, doubleshot ABS SA. Tai-Hao производит ABS и PBT doubleshot’ы с OEM-профилем и с собственным Cubic (гибрид Cherry и OEM). Стоят относительно недорого, но толщина стенок при этом заметно меньше, чем у GMK. ePBT – неплохие, но дорогие дайсаб кейсеты в Cherry-профиле, преимущественно блеклых расцветок. Одними из первых начали пользоваться технологией Reverse Dyesub. С недавних пор делают Doubleshot ABS сеты. Gateron делает бланки в Cherry профиле для ePBT. Так же стоит отметить Varmilo и Leopold которые делают кейкапы из PBT (а последний делает качественный PDT doubleshot) в профилях, похожих на cherry.

Двойное литьё из PBT

PBT-doubleshot’ы уже давно стали реальностью несмотря на все технологические трудности. На Aliexpress они стоят даже дешевле ABS-клавиш от премиум-брендов, но чудес не бывает: помимо традиционных для безымянных производителей проблем с контролем качества (выравнивание символов, разводы на поверхности) добавляются побочные эффекты, связанные с формовкой PBT — тонкие элементы символов (например, мелкий шрифт на модификаторах) расплываются, получаются неровными.
С недавнего времени клавиатуры Leopold стали поставляться с кейкапами изготовленными из PBT пластика по технологии двойного литья.

Сверхдешёвые doubleshot’ы

Двойное литьё можно сделать дёшево. Клавиши большинства дешёвых китайских клавиатур с подсветкой выполнены изготовлены методом двойного литья. Отдельно их можно купить за $10-11 на Aliexpress, но за эти деньги вы получите очень тонкие стенки неравномерной толщины с подтёками прозрачного пластика и уродливым шрифтом. Сделан он таким с вполне определённой целью — удешевить технологию за счёт отсутствия в символах замкнутых контуров.

Coating и гравировка лазером

Doubleshot-кейкапы на минималках. В самых дешёвых клавиатурах с подсветкой (хотя встречаются экземпляры и за 200+$) используются клавиши из полупрозрачного ABS-пластика, поверх которого наносится чёрная краска или какое-нибудь другое покрытие, например, soft-touch. После окрашивания на поверхности кейкапа лазером вырезается дорожка в краске, через которую затем и проходит свет. Износостойкость варьируется от нулевой до низкой — краска в большинстве случаев держится на пластике непрочно и быстро стирается, оставляя вместо символов размазанные их очертания. Сами клавиши по натуре ABS быстро засаливаются и начинают блестеть. Но, справедливости ради, такая краска обычно отлично блокирует свет в отличии даже от толстых пластиков.

Сублимационная печатать (dye sublimation)

В данной технологии используются специальные красители, которые переносятся на пластик под воздействием высокой температуры. Краситель при этом проникает в пластик на определённую глубину, что обеспечивает износостойкость.

Плюсы:

  • Износостойкость — краситель проникает в пластик на толщину в несколько десятых мм. Сублимационная печать выполняется на PBT-пластике, который отличается механической прочностью.
  • Возможна многоцветная печать.
  • Высокий контраст в сравнении с лазерным выжиганием.

Минусы:

  • Цена. Качественная сублимационная печать (с точным позиционированием и хорошим разрешением) обходится дороже лазера и тампонной печати.
  • В большинстве случаев чернила должны быть существенно темнее основы (например, чёрные символы на белых клавишах). Существует технология инверсной сублимационной печати, в которой вся клавиша из светлого пластика покрывается красителем, за исключением маски в виде символа, но визуально такие клавиши заметно уступают в качестве doubleshot’ам.
  • Расплывание чернил на границах символов. На качественных клавишах (IBM, ePBT) практически не заметно, в отличие от безымянных клавиш с Aliexpress.

Лазерная гравировка, лазерное вспенивание/выжигание (laser engraving/etching)

Нанесение символов лазером не требует предварительной подготовки форм, трафаретов и прочего, так что идеально подходит для небольших тиражей. При этом следует различать вспенивание, при котором поверхность пластика нагревается, изменяя цвет и структуру, и гравировку, оставляющую различимую на ощупь канавку.

Лазерное выжигание против двойного литья. Обратите внимание на контраст (источник — Deskthority): ![Doubleshot keycap sample]

Вспенивание позволяет получить на пластике столь же износостойкий рисунок, как и при сублимационной печати. Недостатком является меньший контраст. При нагревании светлого пластика он темнеет, но близкий к чёрному цвет получить всё равно не удастся.

Поддельный набор SA Miami Nights с Aliexpress. Из профилей только R2 и R3. Вместо двойного литья используется лазерная гравировка с заполнением (источник — Aliexpress): ![Doubleshot keycap sample]

Как и в случае с сублимационной печатью, получение светлых надписей на тёмном пластике требует дополнительных ухищрений. Специальные виды пластика могут менять цвет при обработке лазером за счёт выгорания определённых красителей (используется на некоторых клавиатурах Topre Realforce). Универсальным способом является гравировка. При повышенной мощности лазер оставляет на поверхности пластика канавку, которая затем может быть заполнена краской. Долго такие клавиши с гравировкой не живут. При интенсивном использовании канавки быстро забиваются грязью, а краска стирается.

Тампонная печать (pad printing)

Самая дешёвая технология для массового производства. Недостаток один — символы сравнительно быстро стираются. Износостойкость сильно зависит от конкретной технологии — клавиша у клавиатуры за $10 при интенсивном использовании сотрётся за год, в более дорогих клавиатурах может применяться краситель на основе эпоксидных смол с дополнительным прочным защитным покрытием, но прочность всё равно будет заметно ниже по сравнению с сублимационной печатью.